Plataforma de gelo do tamanho da França se move até duas vezes por dia

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Cientistas descobriram que a plataforma de gelo Ross, maior da Antártica – com medidas aproximadas ao tamanho da França -, se move para a frente uma ou duas vezes por dia. As movimentações são causadas por ondas elásticas provocadas pela corrente de gelo Whillans, localizada na Antártica Ocidental.

(Imagem: Wirestock Creators / Shutterstock)

A descoberta foi feita por uma equipe composta por investigadores de várias instituições nos EUA. “Descobrimos que toda a plataforma se move subitamente cerca de 6 a 8 centímetros uma ou duas vezes por dia, desencadeada por um deslizamento numa corrente de gelo que flui para a plataforma”, explica Doug Wiens, geofísico da Universidade Washington em St. Louis, em um comunicado.

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Movimentações da plataforma de gelo podem causar terremotos e fraturas

Um estudo publicado na Geophysical Research Letters e baseado em medições de sismógrafos embutidos no gelo propõe que os movimentos são causados pela perda de água na parte inferior da corrente, tornando-a “mais pegajosa” e fazendo com que uma parte acelere repentinamente para a frente – potencialmente resultando em “terremotos e fraturas na plataforma de gelo”, diz Wiens.

Estações sísmicas mostradas em roxo na plataforma de gelo Ross. (Imagem: Wiens et al., Geophysical Research Letters, 2024)

A equipe não atribui os eventos diretamente ao aquecimento global, mas destaca seu impacto na estabilidade a longo prazo da plataforma – que funciona como uma espécie de fronteira natural para geleiras e fluxos em terra, diminuindo as taxas de derretimento e, assim, aumentando o acúmulo de gelo.

Os cientistas vão continuar observando a plataforma Ross durante os próximos anos e alertam que, se ela começar a se desintegrar, a cobertura de gelo em toda a região sofrerá consequências.



Fonte: Externa

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